Menta

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Descripción

La menta o también mastranto es un género de hierbas comestibles apreciada por su aroma refrescante, bastante utilizadas en cocina, la industria de productos bucales y alimenticia en general. El consumo de esta hierba o sus derivados produce una sensación de frío en la boca y las vias respiratorias. Su aroma es estimulante del apetito.

La destilación de la menta produce un aceite rico en mentol, sustancia de valor comercial y ampliamente utilizada en la producción de alimentos como golosinas, lociones para afeitar, productos bucales, perfumes etc.

En el sigolo I los romanos se adornaban con coronas de menta para los banquetes y aderezaban salsas con ella. Pero sus propiedades medicinales no se reconocieron hasta el siglo XVII.

Los componentes activos de la menta es el aceite esencial rico en mentol (se extrae por destilación al vapor), amargos y taninos, con propiedades tónico-digestivas, antiespasmódicas, analgésicas, carminativas y expectorantes.